Το ιώδιο είναι απαραίτητο για την παραγωγή των θυρεοειδικών ορμονών και την εμβρυική και βρεφική ανάπτυξη. Γι το λόγο αυτό είναι ζωτικής σημασίας θρεπτικό συστατικό για την σωστή υγεία σε όλα τα στάδια της ζωής μας. Καθώς το σώμα μας δεν μπορεί να παράγει ιώδιο, πρέπει αυτό να παρέχεται τακτικά μέσω μιας υγιεινής διατροφής. Έλλειψη ιωδίου υπάρχει σε περίπου 54 χώρες σε όλο τον κόσμο, σύμφωνα με έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ). Αυτό συμβαίνει επειδή τα εδάφη σε αυτές τις χώρες, περιέχουν πολύ λίγο, μερικές δε φορές και καθόλου ιώδιο.

Το ιώδιο είναι το βασικό συστατικό για την παραγωγή των θυρεοειδικών ορμονών: θυροξίνη (Τ4) και τριιωδοθυρονίνη (Τ3). Οι θυρεοειδικές ορμόνες βοηθούν το σώμα να χρησιμοποιήσει την ενέργεια με τον βέλτιστο τρόπο, να παραμένει ζεστό, και επίσης βοηθούν τον εγκέφαλο, την καρδιά, τους μύες και άλλα όργανα να εργάζονται όπως θα έπρεπε2. Οι θυρεοειδικές ορμόνες και, επομένως, το ιώδιο είναι απαραίτητο για την ανάπτυξη των εμβρύων, την ωρίμανση των οστών τους και την ανάπτυξη του εγκεφάλου. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ, 1994) η ανεπαρκής πρόσληψη ιωδίου αναγνωρίζεται ως η πιο κοινή αποτρέψιμη αιτία νοητικής υστέρησης.

References